Groothandels over mogelijk panelentekort: ‘Prijzen zonnepanelen zullen in Nederland niet stijgen’

Groothandels over mogelijk panelentekort: ‘Prijzen zonnepanelen zullen in Nederland niet stijgen’

Onderzoeksbureau Bloomberg deed afgelopen week een opvallende uitspraak. In 2015 zou er wereldwijd wel eens een tekort kunnen ontstaan aan zonnepanelen. Dit voor het eerst sinds 2006 omdat de vraag (61 gigawatt) in de voorspelling van Bloomberg de productiecapaciteit (59 gigawatt) wel een zou kunnen overtreffen. Ook dit jaar zou er volgens het bedrijf al schaarste ontstaan door de grote vraag (52 gigawatt). Solar Magazine vroeg het aan de directeuren van een aantal Nederlandse groothandels.

Roel Cals van Energiebau Solar Power Benelux ziet het allemaal niet zo’n vaart lopen. ‘Wij merken nog niets van tekort en ik verwacht dat dit in de komende vierentwintig maanden ook niet ontstaat. Er is nog voldoende restproductiecapaciteit die tot op heden onvoldoende is aangesproken. Prijzen zullen pas gaan stijgen als er gedurende een langere tijd een onbalans is. Die stijging zou alleen kunnen ontstaan door een significant tekort in de toeleveringsketen vanaf silicium tot aan celproductie, dit is namelijk het kapitaal intensiefste gedeelte. Zonnepaneelproductie vanaf de zonnecel is puur een mechanisch productieproces en relatief eenvoudig en goedkoop. Ook in de wafer en celproductie verwacht ik de komende vierentwintig maanden echter geen tekort.’

Maarten Geuze van panelenfabrikant Orange Solar ziet de voorraden in de Europese Unie wel afnemen en levertijden toenemen, maar is toch optimistisch. ‘Wij verwachten dat de prijzen niet substantieel zullen stijgen. Echter de beschikbaarheid van mono kristallijn siliciumcellen en modules is de afgelopen tijd afgenomen, waardoor er een opwaartse prijsdruk voor deze producten is ontstaan en we verwachten dat dit volgend jaar zal continueren. Daarbij verwachten wij dat de grotere utility type projecten minder interessant worden. Dit omdat in verschillende landen in de Europese Unie de steunmaatregelen van de overheden afnemen. Dit is ons inziens een logische ontwikkeling aangezien zonnestroom vooral voor (kleinere) gebouwgebonden systemen interessant zal blijven.’

Dennis Gieselaar van Oskomera Solar Power Solutions stelt nog weinig te merken van het op handen zijnde tekort. ‘Ook wij verwachten dat de vraag op wereldniveau het aanbod zal overstijgen. Met de huidige minimum importprijs die boven de gemiddelde verkoopprijs van zonnepanelen in de rest van de wereld ligt, is er sprake van een soort van stootkussen. Daarom zullen prijzen in Europa nauwelijks stijgen. Verder zijn wij niet bang dat de grotere projecten voorrang krijgen boven de kleinere dakgebonden systemen, een markt waar  Nederland sterk in is. Wij zien diverse directe distributiekanalen tussen eindklant en producent waar voldoende marge voor de producent zit om deze kanalen in stand te houden.’

Jan Joosten van Libra Energy: ‘Tot op heden hebben wij nog geen enkele indicatie dat er een schaarste of zelfs tekort aan het ontstaan is aan zonnepanelen. Het feit dat de vraag wereldwijd stijgt, is voor onze bedrijfstak een goede zaak. Uiteindelijk geldt hoe meer zonnepanelen afgezet worden, hoe beter. Wij geloven ook niet dat de stijgende vraag tot prijsverhogingen zal leiden. Uiteraard is bij een vrije marktwerking dit een logisch gevolg, maar er is door protectionistische maatregelen in Europa en Noord Amerika ten aanzien van zonnepanelen uit China en Taiwan al lang geen sprake meer van een vrijemarktwerking. Uiteindelijk is het te wijten aan twijfelachtige politieke koers om tot dit soort maatregelen te komen dat we nu al een kunstmatig hoge prijs betalen voor de zonnepanelen, die wij momenteel verhandelen. Als kanttekening wil ik ook opmerken dat Bloomberg in dit geval wel met een ietwat roze getinte bril naar de pv-markt kijkt. De markten waar het voornamelijk moet gebeuren – China, Japan en Noord-Amerika – hebben stuk voor stuk hun geheel eigen uitdagingen om de voorspellingen waar te maken, zoals het uitroltempo en het behouden van politieke steun. Ondertussen dekken wij onze afzetmarkten en verwachte behoefte voor meer dan negentig procent in door het afsluiten van frame orders. Dat is ook gelukt in marktomstandigheden, die aanzienlijk uitdagender waren dan de huidige of door Bloomberg voorspelde situatie. Wij zien dus geen beren op de weg.’

Peter Desmet van SolarClarity is tenslotte wat kritischer. ‘Wij kondigden in januari al aan dat de markt krapper wordt en dat hebben we in het tweede kwartaal ook duidelijk gemerkt. In het derde kwartaal zie je daarvan in Nederland uiteraard niet veel vanwege de rustigere markt. In Nederland hebben we sowieso het geluk dat we Rotterdam hebben. Tachtig procent van alle panelen die naar Europa komen, komen via Rotterdam. Wij staan letterlijk vooraan bij de kraam. Vooralsnog is er dan ook weinig merkbaar in de prijzen. Door de minimum importprijs zijn de prijzen sowieso niet erg volatiel meer. Dit zie je duidelijk terug in de winstmarges van de grote gewilde fabrikanten. Die vliegen door het dak en zij zien geen noodzaak meer om hun prijzen te laten zakken, zowel in de Europese Unie als daarbuiten. Hun onderhandelingspositie is sterk verbeterd ten opzichte van vorig jaar. Er is weinig dat zo duidelijk illustreert dat ze door krapte een veel sterkere onderhandelingspositie hebben. Hun kosten zijn gedaald, maar hun prijzen hoeven niet mee. De Europese markt is, behalve Engeland, ook een echte “rooftop”-markt aan het worden en veel fabrikanten halen momenteel hun neus op voor Europa. Vanuit China komt bijvoorbeeld nog maar een vierde van het aantal zonnepanelen wat er in dezelfde tijd vorig jaar naar Europa kwam. Dit overigens ook mede door de quote en minimum importprijs. Wij spelen hier op in door te werken met leveranciers die nog wel een duidelijke interesse in deze markt hebben. Bovendien hebben wij voor onze eigen Denim-panelen meerdere fabrikanten geselecteerd. Daar zijn we selectief in en dat is dus geen sinecure, maar het is nodig om onze klanten leverzekerheid te bieden.’